自从和曼联彻底闹掰后,关于C罗的去向就一直被炒得沸沸扬扬。2022年的最后一天,悬念终于揭晓,沙特豪门利雅得胜利官方宣布,与C罗签约至2025年。根据此前报道,C罗的年薪高达2亿欧元,创造了体坛有史以来的最高纪录。

C罗为何选择了沙特?除了没有欧洲俱乐部愿意接纳他之外,另一个重要原因在于,当前也只有来自西亚的富翁们愿意满足葡萄牙人的超高薪资。当然,沙特人绝不是人傻钱多型,C罗加盟利雅得胜利,不仅让沙特超级联赛得到了在全世界球迷前超高流量曝光的机会,同时也是为申办2030年世界杯提前做足准备。(有报道称,C罗将成为沙特申办世界杯的大使)。在寻求足球发展的道路上,签约C罗只是沙特足球布局中的一环。作为在本届世界杯上唯一击败过冠军阿根廷的球队,沙特人一直在稳扎稳打地通过各式各样的方法,希望提高本国足球在世界版图上的影响力和战斗力。

当金元中超的泡沫退散后,细心的球迷会发现,同处亚洲的沙特超级联赛正在成为不少球星们的新的淘金胜地。众所周知,一个稳定健全的联赛对于一个国家的足球发展有着多么至关重要的影响,沙特人自然明白这一点。早在2016年,沙特政府就推出了“2030愿景”,其主要目的在于进行全面深刻的社会经济多方面改革,足球作为沙特人最受欢迎的体育运动,理所当然成为“2030愿景”的重点发展项目。

2018年,沙特体育部提出了目标,希望沙特能在2020年成为亚洲的顶级联赛,同时成为世界上最重要的联赛之一。酷爱足球的王储-本-萨勒曼为此支付了3.4亿美元用于偿还沙特职业联赛俱乐部的债务。虽然疫情影响了进展,但随着金元中超的坍塌,沙特在招募球员上有了天然的优势,不少球星开始陆续加盟沙特超级联赛。

C罗加盟的利雅得胜利就拥有多位知名球星,哥伦比亚门将奥斯皮纳、巴西中场古斯塔沃、在世界杯上有着精彩发挥的喀麦隆前锋阿布巴卡尔,当然,别忘了还有曾经在广州大放异彩的塔利斯卡。主教练则是曾在罗马、里昂等俱乐部执教过的法国人鲁迪-加西亚。

不久前,在接受媒体采访时,塔利斯卡曾谈到了在沙特踢球的感受,“沙特是踢足球的最佳场所,因为那里没有酒精饮料,也没有夜生活,这有助于球员集中精力。沙特人这些的习惯让我能够更加专注于足球,所以我也会更多的和家人一起待在家里。在中国,每支球队只允许三名外援出场,但在沙特有7个外援名额,他们很多都是来自不同国家的国脚,我认为沙特联赛的竞争非常激烈,比中超联赛更强。”

实际上,塔利斯卡并不是唯一一个在沙特和中超都有过效力的外援,如果查阅上赛季的沙特超级联赛最终射手榜,你会发现前三名都有过在中超征战的经历。以24球斩获金靴的伊哈洛曾在长春和上海都有过效力,塔利斯卡则以20球位居第二,而曾在广州富力大杀四方的摩洛哥射手哈默德则打进15球排在第三。除了这帮进球机器外,保利尼奥在离开恒大后,也曾在沙特联赛征战了半年。

高质量的外援自然吸引了本国球迷的观赛欲望,沙特超级联赛上赛季场均到场观众达到了7659人,要知道,这在天气炎热的西亚是一个难得的数字,而最高观赛人数场次发生在豪门伊蒂哈德和利雅得新月之间的较量,58755人在球场观看了这场联赛。

与此同时,高水平外援也让本国球员受益匪浅,这从沙特队在世界杯上的改变就能看出来。伊哈洛之前在接受《The Athletic》采访时就谈到了沙特联赛的水准,“在我来之前,我一度以为沙特联赛对我将是易如反掌的,但在经过了两个赛季之后,我必须得说这绝对是我所踢过的最困难的联赛之一。沙特联赛这两年发展极其迅速,越来越多的优秀外援以及高水平教练的到来,加上沙特足协的支持,让整个国家的足球都蒸蒸日上,沙特国家队的表现就是最好的印证。”

至于有球迷担心C罗这样级别的球星与沙特联赛根本不匹配,目前效力于利雅得新月的伊哈洛噗嗤一笑,“球迷们必须得改变他们的观念。欧洲足球是什么样的,沙特足球现在就在尽力朝着那个方向迈进,这里的训练场、球场、医疗团队、康复团队的水准,每一样都超过了我的预期。老实说,我无比期待C罗能够到来,他会极大地提升这里的足球,那些平时不怎么看球的沙特人也会到球场来看沙特联赛。”

沙特超级联赛目前有16支球队,但在2023-2024赛季会增加到18支,而且届时会实施传闻已久的8外援政策。沙特足协主席梅沙尔就表示,“目前世界上最好的职业联赛基本都是在18-20队之间。沙特要向他们看齐,以便沙特足球能够诞生更多的天才球员。相应地,这也将有利于沙特国家队的建设。”

改革当然不仅仅限于男足,2021年11月,首届沙特女足超级联赛正式启动,2022年2月,沙特女足国家队进行了历史首场国际比赛,2-0战胜了塞舌尔。

正如本文开篇所提到那样,C罗和沙特超级联赛只是“2030愿景”的其中一部分。你还记得梅西在半年前以1亿欧元的代言费被任命为沙特旅游大使的新闻吗?那看似和足球没有多大关联,只是让阿根廷人赚得盆满钵满的新闻其实暗藏玄机,据《The Athletic》透露,梅西和C罗一样,都是“2030愿景”中的重要组成部分,沙特人是想借助两大巨星的光环,让沙特能够和埃及以及希腊联合申办2030年世界杯,如果申办成功,那将是历史上首次在三个大洲举办世界杯。

世界杯能否在沙特举办目前当然还是未知数,但可以几乎明确的是,2027年的亚洲杯如无意外将在沙特举行。12月5日,亚足联宣布印度足协已经明确告知将退出2027年亚洲杯的申办,如此一来,唯一的申办国就只剩下沙特。

“2030愿景”除了引进高水平的足球人才外,沙特人也将资金投向了海外,2021年10月,沙特公共投资基金与PCP资本和鲁本兄弟体育传媒一同完成对纽卡斯尔的收购,沙特公共投资基金拥有80%的股份,成为第一大股东。虽然英格兰足坛对此质疑声颇大,但纽卡斯尔随后一路高歌猛进的战绩让那些喋喋不休的英国人少了不少底气。

此番C罗的巨星空降,无疑将给本就处于上升期的沙特足球注入一针新的强心剂。就像已经足够了解沙特文化的伊哈洛所说的那样,“沙特超级联赛已经如期成为了亚洲最顶级的联赛之一。如果他们申办成功2030年世界杯,他们同样会确保那将是有史以来最完美的一届世界杯,无论是对赛事本身,还是对他们的国家队。”

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